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AngularJs, el framework MVC de JavaScript

En la actualidad, los sitios web son mucho más dinámicos ofreciendo una experiencia de usuario agradable y ligera realizadas con las tecnologías web que dominan esta era; HTML5, Javascript y CSS3 son los líderes indiscutibles para el desarrollo de nuestros front-end.

Cómo sabemos HTML es un lenguaje estático y requiere de Javascript para hacerlo dinámico. Sin embargo, esta dinamización de documentos HTML es una tarea que conlleva trabajo.

En anterioridad a este tipo de frameworks podíamos modificar nuestro DOM mediante métodos conocidos cómo el getElementById o createElement, entre otros, que nos permitían modificar según nuestra necesidad el documento HTML. Todo el código JS que íbamos desarrollando no seguía un patrón y, con el tiempo, todo era difícilmente manejable y podía terminar generando un Spaguetti Code.

En este punto, frameworks de desarrollo cómo AngularJS y el patrón MVC (Modelo, Vista, Controlador) nos puede ser de gran ayuda.

AngularJs es un framework MVC de JavaScript que permite crear aplicaciones SPA (Single Page Application) y que corre al lado del cliente (browser) para dinamizar documentos HTML.

Este framework nos trae un enfoque dinámico que debemos aplicar sobre los documentos HTML estáticos mediante la vinculación de elementos de nuestro documento HTML con nuestro modelo de datos (data binding). De esta forma, definimos un modelo de datos que se corresponde con determinadas partes de nuestro documento HTML y que, cuándo se produzcan cambios que deban modificar la vista, actualizarán este documento.

AngularJS extiende nuestro documento HTML

Mediante el uso de las directivas (Directives) ng- y las expresiones (Expressions) para bindear datos a las vistas, angular, extiende nuestro documento HTML.

La directiva ng-app define que la aplicación web es una aplicación web que hace uso de angular.
La directiva ng-model se encarga de hacer los bindear nuestras propiedades del modelo de datos con los diferentes controles de HTML.
La directiva ng-bind realiza el binding de nuestro modelo de datos en la View.

Veamos un ejemplo para ver con detalle su uso,

<html>
<head>
    <meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=utf-8"/>
    <title></title>
    <meta charset="utf-8" />
    <script src="Scripts/angular.min.js"></script>
    <script src="app/app.module.js"></script>
    <script src="app/app.controller.main.js"></script>
</head>
<body ng-app="app" ng-controller="Food as vm">
    <input type="text" ng-model="vm.item" placeholder="Entrar alimento" />
    <p>Tengo que comprar {{vm.item}}!</p>
</body>
</html>

Cómo vemos en la estructura de nuestro documento HTML lo primero que debemos hacer es descargar angular y poner una referencia a la librería.

Toda aplicación realizada con angular requiere ser inicializada mediante la etiqueta ng-app que hará referencia a nuestro modulo. Tenemos que ver el modulo cómo un contenedor de las diferentes partes de nuestra aplicación. Toda nuestra aplicación estará compuesta por módulos y a cada modulo le pertenecerá n controladores.

En nuestro fichero app.module.js tendremos la siguiente declaración para exponer nuestro modulo app,

(function () {
    angular.module('app', []);
})();

Y en el fichero app.controller.main.js tendremos el controlador foodController perteneciente al modulo app,

(function () {
    angular
        .module('app')
        .controller('Food', food);
 
    function food() {
        var vm = this;
        vm.item = 'leche';
    }
})();

Si seguimos con nuestro documento observamos que le indicamos el módulo mediange ng-app, el controlador mediante ng-controller al cuál le hemos puesto un alias vm y el modelo de datos (realizando en JS) mediante ng-model. Posteriormente, y en ese caso para la propiedad item, para mostrar el value hacemos uso de las expresiones {{vm.item}} substituyendo la directiva ng-bind. También podríamos hacer,

 <p>Tengo que comprar <span ng-bind="vm.item"></span>!</p>

Y veremos que el uso de las expresiones o de la directiva da el mismo resultado.

Cómo podemos observar AngularJs nos aporta beneficios en el momento de plantear una aplicación web dónde todo su funcionamiento sea en la parte del cliente y dónde el código JavaScript sea el principal actor de nuestro software. Nos aportará estructura, orden y un patrón con la que enfocar nuestras aplicaciones web.

Single-Page Application: Web Apps modernas

Single-Page Applications (SPAs) son aplicaciones web que cargan una única página de HTML y la actualizan de forma dinámica en función de las interacciones del usuario con esa página.

SPAs utiliza HTML5, CSS y AJAX para crear aplicaciones fluida sin recargar la página de forma constante. Básicamente, toda la carga de la página y toda su interacción se encuentra en el lado del cliente mediante JavaScript.

En una página tradicional, cada vez que se hace una navegación del cliente al servidor este renderiza una nueva página de HTML. Esto, ejecuta un refresco de la página en el navegador del cliente.

En una página SPA, después de que la página sea cargada por primera vez, todas las interacciones con el servidor suceden a través de llamadas AJAX. Este devuelve datos, no tags en HTML, normalmente en un formato JSON. La aplicación web usa los datos devueltos en JSON para actualizar la página de forma dinámica, sin tener que recargar la página completa.

Cómo podéis observar, el ciclo de vida de las páginas SPA ofrecerán un rendimiento más fluido sin tener que volver a hacer que la página se recargue al completo.

Uno de los aspectos más cambiantes es la arquitectura de nuestra aplicación web. El envío de peticiones mediante AJAX y recepción de resultados mediante JSON crea una separación entre la capa de presentación y la lógica de la aplicación.

Esta separación hace que sea más fácil diseñar y mejorar cada una de las capas por separado. Si implementamos nuestra arquitectura correctamente, podremos cambiar el código HTML sin tocar el código que implementa la lógica de la aplicaciones, haciendo nuestra solución la ideal.

En esta arquitectura, toda la interacción del usuario con la UI sucede en el cliente (browser) a través de JavaScript y CSS dejando al servidor cómo una capa de servicio, es decir, que el servidor encapsulará una Web Api para dar respuesta a las peticiones HTTP de la SPA.

Con esta arquitectura, el cliente y el servicio son independientes pudiendo reemplazar al completo todo nuestro back end siempre y cuándo las cabeceras de la API se conserven para que el cliente pueda ejecutar las llamadas HTTP sin modificación. Por supuesto, lo contrario, también sería completamente posible. Podríamos escribir una aplicación móvil nativa o cualquier otra aplicación que consumiera la API al completo.

Para hacer SPAs existen diferentes Frameworks de JavaScript que podemos usar. En próximos articulos veremos frameworks cómo KnockoutJs, AngularJs y Ember.Js para el lado del cliente sobre ASP.NET, y ASP.NET Web Api para nuestro back-end.

Un saludo!!